Samantha Shannonová: Vidořád

Ukázky z knih / 29.10.2015 /

Udělali z nás zloděje. Je načase ukrást, co nám patří.
Paige Mahoneyové se podařilo utéct ze šeolského zajetí, ale tím její problémy teprve začínají: mnoho přeživších je nezvěstných a ona se stala nejhledanější osobou v Londýně.

 

Shannon_Vidorad

 

Scion upřel na Bledého snílka své vševidoucí oko, vidopáni a vidopaní městských gangů jsou pozváni na vzácné setkání Sněmu nepřirozených. Jaxon Hall a jeho gang Sedm pečetí jsou připraveni získat pozornost, ale vztahy mezi jasnovidci kazí staré nevyřízené účty a za každým rohem číhají temná tajemství.
Pak se začnou ze stínů vynořovat Refájci. Ale kde je Strážce? Paige se musí z doupěte u Sedmi ciferníků dostat do spisovatelské čtvrti Grub Street a proniknout do tajných katakomb Camdenu dřív, než bude osud londýnského podsvětí zpečetěn.

 

Info o knize:
Vydal: Host; říjen 2015
Překlad: Lenka Kapsová
Vazba: vázaná
519 stran / 349 Kč

 

Ukázka z knihy:
ČÁST PRVNÍ
NEBEZPEČNÝ CIFERNÍK

Cožpak jim nejsme výrazně nadřazeni, my Nepřirození? Protože i když paběrkujeme kosti Společnosti, i když se plazíme ve stokách a pachtíme se za obživou, přece jsme živoucím kanálem vedoucím do Zásvětí. Jsme důkazem paralelní existence. Jsme katalyzátorem nejvyšší Energie, věčného Éteru. Dokážeme spoutat i samotnou Smrt, shodit žence ze sedla.

Neznámý autor, O podstatě nepřirozenosti

I
VÝSTUP

Příběhy málokdy začínají na začátku. Viděno z širší perspektivy, jsem se vlastně vynořila na začátku konce tohoto příběhu. Příběh Refájců a Scionu se ostatně započal skoro dvě stě let před mým narozením. A lidský život je pro Refájce stejně pomíjivý jako jediný úder srdce.

Některé revoluce změní svět za pouhý den. Jiné trvají celá desetiletí či staletí nebo ještě déle a jsou i takové, které nikdy nevydají plody. Moje revoluce byla dílem okamžiku a jednoho rozhodnutí. Začala kvetoucím kvítkem v utajeném městě na hranici dvou světů.

Budete si muset počkat, jak to dopadne.

Vítejte zpátky ve Scionu.

✳ ✳ ✳

2. září 2059

Všech deset vlakových vagonů bylo vybaveno čalouněným nábytkem, který se spíš hodil do nějakého salonu. Tlusté rudé koberce, naleštěné stolky z růžového dřeva a na každém křesle zlatě vyšitá kotvička — symbol Scionu. Ze skrytého reproduktoru se linula klasická hudba.

Na konci vagonu seděl Jaxon Hall, vidopán sektoru I-4 a vůdce našeho londýnského gangu vidoucích. Dlaně měl složené na vršku své vycházkové hole a bez mrknutí zíral před sebe.

Přes uličku stál můj nejlepší kamarád Nick Nygård a rukama s viditelně naběhlými žílami se přidržoval kovových poutek visících ze stropu. Po půlročním odloučení mi jeho jemný obličej připadal jako nějaká dávná vzpomínka. Nejbližším okénkem sledoval, jak se v tunelu každou chvíli míhají bezpečnostní světélka. Na sedadlech seděli schoulení další tři členové gangu. Danica měla ránu na hlavě, Nadine ruce od krve a její bratr Zek se držel za zraněné rameno. Eliza, poslední z gangu, zůstala v Londýně.

Já jsem seděla opodál a sledovala, jak v dálce za námi ubíhá tunel. Na předloktí jsem měla čerstvou popáleninu v místě, kde mi Danica deaktivovala mikročip, který mi Scion nechal implantovat pod kůži.

Stále ještě mi v uších zněl poslední Strážcův příkaz: Utíkej, Snílku. Kam by ale utíkal on, být mnou? Zavřené dveře stanice byly obklíčené ozbrojenými vigily. Na to, jak byl Strážce obrovský, se dokázal pohybovat jako stín, ale těmi dveřmi by ani stín nedokázal proklouznout. Nashira Sargasová, jeho bývalá snoubenka a vůdkyně Refájců, by si takovou příležitost k jeho dopadení nenechala ujít.

Někde ve tmě byla zlatá šňůra, která propojovala mého ducha se Strážcovým. Ponořila jsem se do éteru, ale z druhé strany nepřicházela žádná odpověď.

Nebylo možné, že by se Scion o povstání nedozvěděl. Nějaká informace musela uniknout, než oheň zničil komunikační systémy. Zpráva, varování — i jediné slovo je mohlo upozornit na krizi v jejich trestanecké kolonii. Určitě na nás čekají s fluxem a zbraněmi, aby nás mohli poslat zpátky do vězení.

Jen ať si to zkusí.

„Musíme se spočítat,“ řekla jsem a vstala. „Za jak dlouho asi budeme v Londýně?“

„Tak za dvacet minut,“ odhadl Nick.

„Mám se ptát, kde tenhle tunel končí?“

Nick se ponuře usmál. „V Archonu. Přímo pod ním je stanice. Jmenuje se S-Whitehall.“

Srdce se mi rozbušilo až v krku. „Neříkej mi, žes měl v plánu utéct přes Archon.“

„To ne. Zastavíme vlak dřív a najdeme jinou únikovou cestu,“ odpověděl. „V téhle vlakové síti musí být ještě další stanice. Dani si myslí, že možná dokonce existuje propojení s normálním metrem, přes servisní tunely.“

„Servisní tunely ale můžou být plný četníků,“ otočila jsem se na Danicu. „Vážně to chceš zkusit?“

„Nebudou hlídaný. Používají je jenom opraváři,“ řekla Danica. „Ale u těch starších tunelů nevím. Pochybuju, že v nich zaměstnanci SciROBu někdy byli.“

SciROB byl divize Scionu zaměřená na robotiku a strojírenství. Pokud o tunelech někdo něco věděl, pak nejspíš nějaký člověk od nich. „Musí existovat ještě jiná cesta ven,“ naléhala jsem. „I kdybychom se dostali zpátky do sítě metra, u východu by nás chytili. Nemůžeme odklonit vlak? A nevede nějaká cesta nahoru na ulici?“

„Vlak nejde přepnout na manuální ovládání. A že by tahle linka měla východ na ulici, tak hloupí podle mě nejsou.“ Danica si sundala hadr z rány na hlavě a prohlédla si ho — vypadalo to, že je na něm víc krve než látky. „Vlak je naprogramovaný tak, aby dorazil přímo do stanice S-Whitehall. Spustíme požární alarm a vystoupíme na první stanici, kterou najdeme.“

Nápad, že povedeme velikou skupinu lidí zchátralým, neosvětleným tunelem, mi nepřipadal zrovna rozumný. Všichni byli slabí, hladoví a vyčerpaní, bylo třeba postupovat rychle. „Nějaká stanice musí být pod Towerem,“ řekla jsem. „Přece by nepoužívali stejnou stanici pro transport vidoucích i pro zaměstnance Scionu.“

„To je moc daleko, než abychom to zkoušeli naslepo,“ přerušila mě Nadine. „Tower je od Archonu pěkných pár mil.“

„V Toweru zadržují vidoucí. Logicky pod ním bude i stanice.“

„Pokud budeme předpokládat, že je u Toweru stanice, musíme pečlivě načasovat spuštění alarmu,“ poznamenal Nick. „Máš nějaký nápad, Dani?“

„Cože?“

„Jak by se dalo zjistit, kde přesně jsme?“

„Už jsem říkala, že tenhle systém tunelů neznám.“

„Zkus střelit od boku.“

Dani mlčela déle než obvykle. Kolem očí měla modřiny. „Možná… možná že jsou v tunelech nějaký značky tras, podle kterých se orientujou dělníci. Ve scionských tunelech jsou štítky, co označujou vzdálenost k nejbližší stanici.“

„Ty ale neuvidíme, pokud nevystoupíme z vlaku.“

„Přesně tak. A na jeho zastavení máme jen jeden pokus.“

„Nějak to vyřešte,“ řekla jsem. „Já zatím najdu něco, čím bychom spustili alarm.“

Nechala jsem je tam přemýšlet a prošla do vedlejšího vagonu. Jaxon odvrátil hlavu. Zastavila jsem se před ním.

„Jaxone, nemáš zapalovač?“

„Ne,“ řekl.

„Tak nic.“

Jednotlivé vagony od sebe oddělovaly posuvné dveře. Nešly zamknout a sklo nebylo neprůstřelné. Jestli nás teď chytí, nebude šance uniknout.

Upíraly se na mě desítky očí. Vidoucí, kteří přežili, se k sobě navzájem choulili. Doufala jsem, že se podařilo nastoupit Julianovi, který se mnou plánoval spiknutí, ale nebylo po něm ani vidu ani slechu. Srdce se mi sevřelo. I kdyby on a jeho tlupa komediantů přežili zbytek noci, do svítání by jim Nashira stejně podřízla hrdla.

„Kam to jedeme, Paige?“ ozvala se Lotte, jedna z komediantek. Ještě pořád měla na sobě kostým z oslavy dvoustého výročí Scionu — historické události, kterou jsme před chvílí zmařili svým útěkem. „Do Londýna?“

„Přesně tak,“ řekla jsem. „Poslyšte, budeme muset zastavit vlak ještě před konečnou a dojít k prvnímu východu, který najdeme. Tenhle vlak jede do Archonu.“

Mnozí zatajili dech a vyměnili si vyděšené pohledy. „To mi nepřipadá jako moc bezpečný plán,“ poznamenal Felix.

„Je to naše jediná šance. Byli jste někdo vzhůru, když vás nakládali do vlaku, kterým jste pak jeli do Prvního Šeolu?“

„Já jo,“ řekl jeden augur.

„Takže je u Toweru stanice?“

„Určitě. Dovedli nás z cely rovnou k vlaku. Tamtudy ale nepůjdeme, ne?“

„Pokud nenajdeme jinou stanici, tak jo.“

Začali si mezi sebou vzrušeně šeptat a já jsem je mezitím spočítala. Kromě mě a zbytku gangu tu bylo dalších dvaadvacet lidí, kterým se podařilo utéct.

Jak asi dokážou přežít v normálním světě, když se s nimi tolik let zacházelo jako se zvířaty? Někteří si na citadelu skoro nepamatují a jejich gangy na ně už dávno zapomněly. Raději jsem na to přestala myslet a přiklekla si k Michaelovi, který seděl stranou ostatních. Milý, laskavý Michael, jediný člověk kromě mě, jehož si Strážce v Prvním Šeolu vzal pod ochranná křídla.

„Michaeli,“ dotkla jsem se jeho ramene. Na vlhkých tvářích měl zarudlé skvrny. „Poslouchej mě, Michaeli. Vím, že tohle je děsivý, ale nemohla jsem tě přece nechat v Magdalen.“

Přikývl. Nebyl úplně němý, ale slovy šetřil.

„Nemusíš se vracet k rodičům, slibuju. Pokusím se ti najít nějaký bydlení.“ Sklopila jsem oči. „Pokud se nám tedy útěk povede.“

Michael si otřel rukávem tvář.

„Nemáš Strážcův zapalovač?“ řekla jsem tiše. Michael sáhl do kapsy šedé bundy a vytáhl povědomý čtverhranný zapalovač. Vzala jsem si ho od něj. „Děkuju.“

Chiromantka Ivy také seděla sama. Její vyholená hlava a propadlé tváře byly živoucím svědectvím krutosti Refájců. Její dozorce Thuban Sargas s ní zacházel jako s boxovacím pytlem. Všimla jsem si, že se jí třesou prsty a klepe brada. Neměli bychom ji nechávat dlouho o samotě, pomyslela jsem si. Posadila jsem se a zrak mi padl na spoustu podlitin, které jí prosvítaly pod kůží. Z ramen jí splývala špinavá žlutá tunika.

„Ivy,“ oslovila jsem ji.

Skoro neznatelně přikývla.

„Víš, že do nemocnice tě vzít nemůžeme,“ řekla jsem, „ale chci tě odvést někam do bezpečí. Máš nějaký gang, který by se o tebe postaral?“

„Žádný gang nemám.“ Její hlas připomínal prázdnou skořápku. „Bývala jsem… kanálče v Camdenu. Tam se ale vrátit nemůžu.“

„Proč?“

Ivy jen zavrtěla hlavou. Camden byl čtvrť v sektoru II-4 s největší komunitou vidoucích, rušné tržní městečko natěsnané podél Velkého kanálu.

Položila jsem zapalovač na nablýskaný stolek a opřela si dlaně o sebe. Pod nehty jsem měla půlměsíčky špíny.

„Nemáš vůbec nikoho, komu bys mohla důvěřovat?“ zeptala jsem se tiše. Toužila jsem jí nabídnout nějaké útočiště, ale Jaxon by do svého doupěte žádné cizáky nepřijal, a navíc jsem se tam už nehodlala vrátit. Bylo ale jasné, že na ulici nikdo z těchhle vidoucích dlouho nepřežije.

Ivy si zarývala prsty do paže a střídavě si ji hladila a mačkala. Po dlouhém přemýšlení řekla: „Jedna osoba by tu možná byla. Agáta. Pracuje v butiku na tržišti.“

„Jak se jmenuje?“

„Prostě butik U Agáty.“ Všimla jsem si, že jí z dolního rtu teče krev. „Dlouho mě neviděla, ale postará se o mě.“

„Tak fajn.“ Vstala jsem. „Pošlu s tebou někoho jako doprovod.“

Ivy upírala oči z okénka, ale její pohled mířil někam do dálky. Když jsem si představila, že její dozorce je možná ještě naživu, udělalo se mi mdlo.

Dveře vagonu se otevřely a dovnitř vešlo zbývajících pět členů gangu. Sebrala jsem zapalovač a vykročila jim naproti. „To je Bílý vazač,“ zašeptal někdo. „Ze sektoru I-4.“ Jaxon stál až vzadu a opíral se o svou špacírku opatřenou ostrou čepelí. Jeho mlčení bylo deprimující, ale neměla jsem čas na hry.

„Odkud ho Paige zná?“ ozval se další vyděšený šepot. „Snad to není jeho…?“

„Jsme připraveni, Snílku,“ řekl Nick.

Tohle oslovení potvrdilo jejich tušení. Zkusila jsem co nejlépe zaměřit mysl na éter. Okolo mě se to hemžilo snovými krajinami jako včelami v úlu. Projížděli jsme přímo pod Londýnem.

„Tumáš,“ hodila jsem zapalovač Nickovi. „Ujmi se čestného úkolu.“

Nick vzal zapalovač, přiložil ho k čidlu a odklopil víko. Během několika vteřin se kontrolka alarmu červeně rozsvítila.

„Požární poplach,“ ozval se hlas Scarlett Burnishové. „Čidlo zaznamenalo v zadním vagonu oheň. Dveře budou zamčeny.“ Dveře do posledního vagonu se s třeskotem zavřely, a když začal vlak brzdit, ozvalo se monotónní hluboké bzučení. „Přemístěte se prosím do přední části vlaku a zůstaňte sedět. Záchranný tým obdržel hlášení. Nevystupujte z vlaku. Nepokoušejte se otevřít okna ani dveře. Pokud je potřeba větrat, použijte posuvný mechanismus.“

„Na moc dlouho je neošidíme,“ prohlásila Danica. „Jakmile čidlo zjistí, že tu žádný oheň není, vlak se znovu rozjede.“

Na konci vlaku byla malá plošina se zábradlím. Přehoupla jsem se přes něj. „Půjč mi baterku,“ požádala jsem Zeka. Posvítila jsem na koleje. „Je vedle nich prostor, kudy můžeme jít. Nedají se koleje nějak přehodit výhybkou, Fúrie?“ Automaticky jsem přepnula na Danicinu přezdívku ze syndikátu. I díky nim se nám dařilo ve Scionu už tak dlouho přežívat.

„Nedají,“ řekla Danica. „A je dost pravděpodobný, že se tady udusíme.“

„Super, díky.“

Pozorně jsem se podívala, kudy vede napájecí kolejnice, a seskočila jsem z plošiny na štěrk. Zek začal pomáhat ostatním slézat.

Když byli všichni dole, vyrazili jsme v jednom zástupu vpřed a pečlivě se přitom vyhýbali kolejnicím i pražcům. Špinavé bílé boty mi skřípaly na štěrkovém podloží. V prostorném tunelu bylo chladno. Zdálo se, že snad nikdy neskončí, a intervaly temnoty mezi bezpečnostními světly byly dlouhé. Měli jsme dohromady pět svítilen a jedné už docházely baterie. Slyšela jsem vlastní dech a cítila, jak mi na pažích naskočila husí kůže. Pořád jsem se rukou přidržovala zdi a snažila se došlapovat na správná místa.

Uplynulo asi deset minut a koleje se náhle začaly chvět. Vrhli jsme se všichni ke zdi. Prázdný vlak, který nás odvezl z vězení, prosvištěl okolo nás jako rozmazaná šmouha kovu a světel a mířil k Archonu.

Když jsme došli na křižovatku označenou jediným zeleným světlem, nohy už se mi třásly vyčerpáním.

„Fúrie,“ zavolala jsem. „Víš o tomhle signálu něco?“

„Znamená to, že koleje před náma jsou volný a vlak byl naprogramovaný, aby zabočil druhou odbočkou vpravo,“ řekla Danica.

Odbočka vlevo byla zablokovaná. „Tak půjdeme tou první vpravo?“

„Nemáme moc na vybranou.“

Za rohem se tunel rozšířil. Rozběhli jsme se. Nick nesl Ivy, která byla tak zesláblá, že bylo s podivem, že vůbec k vlaku doběhla.

Druhá chodba byla osvětlena bílými světly. Na jednom pražci jsme objevili zašlou destičku s nápisem Westminster 2500 m. První tunel před námi rozevřel svůj tmavý chřtán a bylo u něj napsáno Tower 800 m. Pokud na nástupišti ve Westminsteru čekal oddíl četníků, touhle dobou už museli zjistit, že vlak přijel prázdný. Možná už dokonce vyrazili do tunelů.

Mezi námi proběhla hubená hnědá krysa. Michael ucukl, ale Nadine na ni posvítila baterkou. „To by mě zajímalo, čím se živí.“

Odpověď na sebe nenechala dlouho čekat. Cestou krys postupně přibývalo a v tunelu bylo slyšet cvakání jejich zoubků. Najednou světlo Zekovy baterky dopadlo na mrtvolu a jemu se roztřásla ruka. Krysy ještě hodovaly na zbytcích těla. Leželo v cárech obleku, jaký v Prvním Šeolu nosili harláci, a hrudní koš mu zjevně několikrát přejel vlak.

„Ruka leží na napájecí kolejnici,“ řekl Nick. „Ten nebožák tudy musel jít bez svítilny.“

Jedna vidoucí zavrtěla překvapeně hlavou. „Jak mohl sám dojít tak daleko?“

Ze skupiny se ozvalo vzlyknutí. Všichni jsme pomysleli na to, že tenhle uprchlý harlák už byl tak blízko domovu.

Po čase konečně kužely světla z našich svítilen dopadly na nástupiště. Překročila jsem koleje a s velkým úsilím jsem se na něj vyškrábala. Zvedla jsem baterku do výše očí. Světlo prořízlo tíživou temnotu a odhalilo bílé kamenné zdi, cisternu se stříkačkou sloužící k dezinfekci a skladovací regály plné složených nosítek. Byla to stanice navlas podobná té na opačném konci, kde probíhal příjem. Do očí štípal pronikavý pach peroxidu vodíku. Mají snad tihle lidi pocit, že se od nás nakazí morem? Začnou si drhnout ruce dezinfekcí hned poté, co nás nacpou do vlaku, aby na nich náhodou neulpělo trochu jasnovidnosti? Úplně jsem se viděla, jak ležím připoutaná k nosítkům, třeštím v záchvatu fantasmagorie a doktoři v bílých pláštích se mnou zacházejí jako s kusem hadru.

Četníky nebylo nikde vidět. Posvítili jsme do všech koutů. Na zdi byla přitlučená obrovská cedule — červený kosočtverec uprostřed rozpůlený modrým pruhem, v němž bylo štíhlým bílým písmem napsané jméno stanice.

LONDÝNSKÝ TOWER

I bez mapy jsem věděla, že v oficiální síti metra žádná stanice Londýnský Tower není.

Pod cedulí visela malá cedulka. Naklonila jsem se blíž a sfoukla prach z vyrytých písmen. Bylo tam napsáno Trasa Pentad. Mapka pod nápisem zobrazovala polohu pěti tajných stanic pod citadelou. Drobný text pak sděloval, že tyto stanice byly vybudovány během stavby metropolitní železnice, jak se dříve nazývalo londýnské metro.

Přistoupil ke mně Nick. „Jak jsme tohle mohli dopustit?“ zamumlal.

„Některý jasnovidce vězní v Toweru celý roky, než je pošlou sem dolů.“

Nick mi jemně stiskl rameno. „Pamatuješ si, jak tě sem přivezli?“

„Ne. Píchli mi předtím flux.“

Před očima mi náhle zavířily drobné skvrny. Přiložila jsem si prsty ke spánku. Amarant, který mi dal Strážce, mi zahojil většinu zranění ve snové krajině, ale v hlavě mi pořád neklidně bušilo a občas se mi zamlžil zrak.

„Musíme se pohnout,“ řekla jsem a sledovala ostatní, jak postupně vylézají na nástupiště.

Byly odsud dvě cesty ven — velký výtah, dost prostorný, aby se do něj vešlo několik nosítek najednou, a těžké železné dveře s nápisem Nouzový východ. Nick je otevřel.

„Vypadá to, že půjdeme po schodech,“ řekl. „Zná někdo půdorys areálu Toweru?“

Znala jsem jediný záchytný bod, Bílou věž. Byla to hlavní hradní věž, srdce celého žalářního komplexu. Sídlily v ní Mimořádné stráže, elitní jednotky, kterým jsme v syndikátu přezdívali Havrani. Byli to krutí vigilové v černých uniformách, vybavení nekonečným arzenálem mučicích metod.

„Já to tu trochu znám,“ zvedla ruku Nell. „Aspoň některé části.“

„Jak se jmenuješ?“ zeptal se Nick.

„Devítka. Vlastně Nell.“ Hodně mi připomínala mou kamarádku Liss, takže nebylo divu, že spolu tenkrát pomocí masky a kostýmu dokázaly obelstít Biřice — obě měly vílí postavu a kudrnaté černé vlasy, ale Nell měla ostřeji řezanou tvář a pleť temně olivového odstínu. Liss také měla drobné černé oči, zatímco Nelliny byly jasně modré.

„Pověz nám, co víš,“ vyzval ji Nick jemně.

„Je to už deset let. Mohli to tu od té doby přestavět.“

„Lepší něco než nic.“

„Pár z nás fluxovou injekci nedostalo,“ řekla. „Předstírala jsem, že jsem v bezvědomí. Jestli tyhle schody končí poblíž výtahu, pak bychom měli stát přímo za Branou zrádců, ale ta bude zamčená.“

„Se zámky si dokážu poradit,“ řekla Nadine a zvedla kožený vak plný paklíčů. „I s Havrany, jestli se budou chtít prát.“

„Moc se nenaparuj. Prát se nebudeme.“ Nick zvedl oči k nízkému stropu. „Kolik nás je celkem, Paige?“

„Dvacet osm,“ odpověděla jsem.

„Půjdeme po malých skupinkách. My můžeme jít s Nell jako první. Vazači a Diamante, můžete dát pozor na…“

„Upřímně doufám,“ přerušil ho Jaxon, „že mi nehodláš udílet rozkazy, Rudý zraku.“

V chaosu, který vládl při vystupování a teď při šplhání na nástupiště, jsem na Jaxona málem zapomněla. Stál opodál ve stínu a opíral se o špacírku, která zářila jako čerstvě zapálená svíce.

Nick chvíli mlčel a pak našpulil rty. „Chtěl jsem tě jenom požádat o pomoc,“ řekl.

„Zůstanu tady, dokud nevyčistíte cestu,“ vyštěkl Jaxon. „Až se bude odírat peří z Havranů, můžete si při tom špinit ruce sami.“

Vzala jsem Nicka za paži. „To můžeme,“ zamumlal, i když ne tak hlasitě, aby ho Jaxon slyšel.

„Já na ně dohlídnu,“ řekl Zek. Za celou dobu jízdy vlakem nepromluvil ani slovo. Jednou rukou si držel rameno, druhou měl sevřenou v pěst, až mu z toho zbělely klouby.

Nick si povzdechl a pak pokynul Nell. „Veď nás.“

Nechali jsme ostatní vězně na nástupišti a s Nickem a Nadine jsme vyrazili za Nell po příkrém točitém schodišti. Nell byla hbitá jako opička, měla jsem co dělat, abych jí stačila, protože mě bolel snad každý sval v nohách. Naše dupání se rozléhalo nad námi i pod námi. V jednu chvíli Nick na schodech klopýtl a Nadine ho zachytila za loket.

Nahoře Nell zpomalila a pootevřela další dveře. Chodbou se ozval vzdálený jekot sirén civilní obrany. Pokud už vědí, že jsme zmizeli, byla jen otázka času, kdy nás najdou.

„Vzduch je čistý,“ zašeptala Nell.

Vytáhla jsem z batohu lovecký nůž. Kdybychom použili pušky, přivolalo by to i toho nejposlednějšího Havrana na stráži. Nick, který stál za mnou, vyndal malou šedou vysílačku a zmáčkl několik tlačítek.

„No tak, Elizo,“ zamumlal. „Jävla telefon…“

Pohlédla jsem na něj. „Pošli jí obrázek.“

„To už jsem udělal. Uvidíme, jak dlouho jí to potrvá.“

Jak předvídala Nell, vchod na schodiště byl naproti odpojenému výtahu. Napravo stála zeď z obřích cihel a nalevo se pod masivním kamenným obloukem tyčila Brána zrádců, ponurá černá konstrukce se zamřížovanou lunetou nahoře, v éře králů používaná jako vchod. Byli jsme dost nízko, takže ze strážních věží nás nemohli zpozorovat. Za branou bylo vidět řadu kamenných schůdků porostlých lišejníkem a vedle nich úzkou rampu pro nosítka.

Ve svitu měsíce jsem zahlédla kousek Bílé věže. Mezi hlavní hradní věží a branou stála vysoká zeď — za tu jsme se mohli schovat. Z jedné věžičky se linulo ostré, silné světlo reflektoru a sirény vydávaly jednolitý, nepřetržitý tón, což ve Scionu znamenalo vážné narušení bezpečnostního systému.

„Tamhle bydlí stráže,“ ukázala Nell na hlavní hradní věž. „Vidoucí zadržují v Krvavé věži.“

„Kam vedou ty schůdky?“ zeptala jsem se.

„Do nejvnitřnější části věže. Musíme si pospíšit.“

Než větu dořekla, na pěšince přímo naproti bráně se objevil oddíl Havranů. Přimáčkli jsme se ke zdi. Nickovi na spáncích vyskočily krůpěje potu. Pokud strážci uvidí, že brána je v bezpečí, možná ani nepůjdou na obchůzku.

Měli jsme štěstí. Havrani šli dál. Jakmile zmizeli z dohledu, odstrčila jsem se chvějícíma rukama od zdi. Nell se svezla na zem a polohlasně zaklela.

Nad hlavami se nám rozezněly další varovné sirény. Zkusila jsem bránu otevřít, ale nešlo to. Řetězy byly spojené visacím zámkem. Jakmile si toho Nadine všimla, odstrčila mě a vyndala z opasku malinký plochý šroubovák. Zasunula ho do spodní části klíčové dírky a pak vytáhla stříbrný paklíč.

„Možná to nějakou chvíli potrvá.“ Kvůli hluku sirén jsme se sotva slyšeli. „Vypadá to, že je zámek zrezivělý.“

„Nemáme času nazbyt.“

„Zavolejte ostatní.“ Nadine nespouštěla ze zámku oči. „Měli bychom se držet pohromadě.“

Během jejích slov si dal Nick k uchu telefon a zašeptal: „Múzo!“ Chvíli hovořil tiše s Elizou. „Pokusí se dorazit co nejdřív,“ řekl mi pak. „Posílá nám na pomoc lapky Létajícího Jacka.“

„Jak dlouho jí to může trvat?“

„Deset minut. Lapkové by tu měli být o něco dřív.“

Deset minut byla příliš dlouhá doba.

Světlo reflektoru kroužilo nad námi a prohledávalo vnitřek věže. Nell uhnula a oči se jí zúžily do štěrbin. Natlačila se do rohu, zkřížila ruce na prsou a dýchala jen nosem.

Procházela jsem podél zdí a zkoumala každou cihlu. Pokud Havrani obcházejí celý komplex, budou co nevidět zpátky. Do té doby bylo třeba otevřít bránu, poslat vězně do bezpečí a vrátit zámek na místo. Zabořila jsem prsty do škvíry mezi výtahovými dveřmi a pokusila se je rozevřít, ale nepohnuly se ani o píď.

Kousek ode mě zkoušela Nadine další paklíč. Vsunula ho do otvoru v podivném úhlu, protože zámek byl z druhé strany, ale ruce se jí ani nezachvěly. Ze schodiště se vynořil Zek a za ním hrstka vyplašených vězňů. Pokynula jsem mu, aby zůstali stát, a zavrtěla jsem hlavou.

V tu chvíli se Nadine podařilo otevřít zámek. Pomohli jsme jí sundat z mříží těžké řetězy a snažili se nenadělat přitom moc hluku. Společně jsme otevřeli Bránu zrádců. Křídlo dveří na štěrku zaskřípalo a nepoužívané panty zavrzaly, ale zvuk naštěstí pohltilo ječení sirén. Nell vyběhla po schůdcích a mávla na nás.

„Mají určitě obšancovaný všechny východy,“ řekla, když jsem přišla blíž. „Tenhle zámek byl jediný slabý místo. Budeme muset přelézt jižní zeď.“

Šplhání byla moje silná stránka. „Rudý zraku, svolej ostatní,“ zavelela jsem. „Připravte se k běhu.“

V předklonu jsem se vyplížila po schůdcích nahoru. Oběma rukama jsem svírala revolver. Ukázaly se přede mnou další schody, které vedly k jedné ze dvou věží stojících po obou stranách kamenného oblouku. Rychlým skokem jsme se mohli dostat mezi dva zuby cimbuří na přilehlé zdi, která byla mnohem nižší, než jsem čekala. Scion zjevně nepředpokládal, že by vidoucí, kteří by navzdory vší pravděpodobnosti unikli z Krvavé věže, mohli dorazit až sem. Naznačila jsem Nickovi, ať přivede ostatní. Vydala jsem se klusem po druhém schodišti a držela se ve stínu. Když jsem doběhla k mezeře mezi zuby cimbuří, strnula jsem.

Ležel přede mnou.

Londýn.

Za zdí byla příkrá stráň svažující se k Temži. Nalevo řeku přemosťoval Tower Bridge. Kdybychom šli doprava, mohli bychom neviděni komplex obejít a dostat se k hlavní silnici. Nick vytáhl z kapsy váček a vetřel si do dlaní drcenou křídu.

„Půjdu první,“ zamumlal. „Ty pomoz ostatním slézt. Eliza bude čekat dole na silnici.“

Podívala jsem se na most, jestli tam nejsou nějací ostřelovači. Žádné nebylo vidět, ale cítila jsem tři cizí snové krajiny.

Nick se vtěsnal do mezery v cimbuří a opřel se o něj rukama s čelem obráceným ke zdi. Nohama se snažil najít oporu na kameni a udrolil přitom kousek zdiva. „Opatrně,“ řekla jsem celkem zbytečně, protože šplhání šlo Nickovi snad lépe než chůze. Letmo se usmál, pak se sehnul a doskočil do dřepu.

Nelíbilo se mi, že je mezi námi najednou zeď.

Podala jsem ruku prvnímu, kdo poleze. Stáli tam Michael s Nell a podpírali Ivy. Vzala jsem ji za lokty a nasměrovala k cimbuří.

„Pojď sem nahoru, Ivy.“ Shodila jsem ze sebe Nickův kabát a zapnula jí ho na těle. Zůstala jsem oblečená jen v cárech bílých šatů. „Podej mi ruce.“

S Michaelovou pomocí se mi podařilo překulit Ivy přes zeď. Nick ji zvedl za útlé boky a donesl ji na trávu. „Michaeli, doveď sem zraněné,“ řekla jsem příkřejším tónem, než jsem měla v úmyslu. Michael odešel pomoct kulhajícímu Felixovi.

Jeden po druhém přelezli zeď. Nejdřív Ella, pak Lotte a vyděšená krystalistka, nakonec augur se zlomeným zápěstím. Všichni zůstali poblíž místa, kam doskočili, a hlídal je Nick s pistolí. Pak jsem podala ruku Michaelovi, jenže v tu chvíli ho prudce odstrčil Jaxon. Přehodil přes cimbuří svou hůl a pak se na něj lehce vyhoupl. Naklonil se ke mně a zašeptal mi do ucha:

„Dávám ti ještě jednu šanci, ty má krásko. Vrať se zpátky k Ciferníkům a já zapomenu na to, cos mi řekla v Prvním Šeolu.“

Upřeně jsem hleděla před sebe. „Díky, Jaxone.“

Seskočil z cimbuří tak elegantně, jako by po něm sklouzl. Pohlédla jsem znovu na Michaela. Z pořezané tváře mu tekla krev až na krk a smáčela mu košili.

„Tak pojď.“ Chytila jsem ho za zápěstí. „Nedívej se dolů.“

Michaelovi se podařilo přehodit nohu přes zeď. Zaryl mi prsty do paže.

Nell se z hrdla vydral výkřik. Nohavicí jí prosakovala podlouhlá skvrna od krve. Upřela na mě vyděšený pohled. Zachvěla jsem se.

„Skákejte!“ zakřičela jsem přes jekot sirén. „Skočte, hned teď!“

Nikdo už ale neměl čas poslechnout. Řadou vězňů stojících na schůdcích prosvištěla sprška kulek.

Padající těla, svíjející se v záškubech bolesti. Pronikavý výkřik. Michaelova zápěstí mi vyklouzla z rukou. Vrhla jsem se přes zábradlí a přikryla si hlavu rukama.

Měli nás v hrsti — dostali zjevně příkaz zabíjet rovnou, bez okolků.

Slyšela jsem zdola Nicka, jak křičí moje jméno. Volal, ať se pohnu, ať skočím, ale já jsem byla jako přikovaná hrůzou. Vnímala jsem pouze tlukot svého srdce a neslyšela nic než svůj mělký dech a tlumený štěkot pušek. Pak mě uchopily nějaké ruce, zvedly mě přes zeď a já jsem padala.

Dopadla jsem podrážkami na zem tak těžce, že jsem si zarazila nohy až do kyčlí, a pak mě někdo odstrčil ještě o kus dál. S žuchnutím a bolestným zaúpěním vedle mě přistálo další lidské tělo. Byla to Nell. Se sevřenými rty se vlekla po zemi, pak se postavila a začala kulhavě běžet, co nejrychleji to šlo. Pokusila jsem se plížit stejným směrem a nakonec jsem ucítila, jak si Nick přehazuje mou paži okolo krku. Vysmekla jsem se mu.

„Musíme se pro ně vrátit…“

„No tak, Paige!“

Nadine se podařilo přelézt, ale další dva členové gangu ještě šplhali přes cimbuří. Z Bílé věže se znovu ozvala střelba a vězni se rozprchli do všech stran. Ze zdi seskočili Danica a Zek — viděla jsem jen jejich siluety v jasném měsíčním světle.

Cítila jsem, že na nás někdo míří. Ze zdi sklouzla prchající amaurotička s rozraženou lebkou. Michael o ni málem zakopl. Ostřelovačka na něj zamířila.

Z každého nervu v těle jako by mi vyšlehl rudý plamen. Vyprostila jsem se z Nickova sevření a z posledního zbytku sil jsem vymrštila svého ducha a pronikla jím skrz snovou krajinu ostřelovačky. Její duch odletěl do éteru a tělo přepadlo přes ochoz. Jakmile prázdná skořápka jejího těla dopadla na trávu, Michael se přehoupl přes zeď a skutálel se na stráň nad řekou. Zakřičela jsem do zvuku sirén jeho jméno, ale zmizel mi z dohledu.

Nohy se mi pohybovaly rychleji než myšlenky. Praskliny ve snové krajině se mi rozevíraly jako čerstvé rány.

Blížili jsme se k silnici, už jsme byli skoro u ní. Spatřili jsme světlo pouličních lamp. Z věže se ozýval rachot střelby. Pak jsme uslyšeli motor auta a oslnilo nás namodralé světlo reflektorů. Řev motoru, střelba. Jednolitý vysoký tón. Za roh, přes most. A pak už jsme byli v citadele, rozlétli jsme se po ní jako prach, pronásledováni vytím sirén.

 

II
DLOUHÝ PŘÍBĚH

Objevila se v šest ráno. Jako každý den.

Chňapla jsem po revolveru, který ležel na stole. Ozvala se znělka zpravodajského kanálu Oko Scionu. Rozmáchlá teatrální melodie vycházející z dvanácti úderů Big Benu.

Čekala jsem.

Pak se objevila na obrazovce. Scarlett Burnishová, Velká hlasatelka v černých šatech s načechraným límcem z bílé krajky. Měla pochopitelně svůj neměnný výraz, který připomínal ďábelského robota, ale příležitostně, když byl nějaký nebohý občan „napaden“, nebo dokonce zabit, dokázala se donutit k falešnému výrazu smutku. Dneska se však usmívala.

„Dobré ráno, vítejte všichni na počátku dalšího dne ve Scionském Londýně. S potěšením vám mohu sdělit dobrou zprávu: Cech vigilů oznámil rozšíření své denní divize, takže v pondělí složí přísahu nejméně padesát nových příslušníků. Vrchní velitel vigilských hlídek konstatoval, že začátek nového roku přinese další, náročnější úkoly. V těchto nebezpečných časech je podle něj klíčové, aby obyvatelé Londýna drželi pospolu a…“

Vypnula jsem to.

Žádné zásadní zprávy neproběhly. Nic, říkala jsem si stále znovu. Žádné tváře uprchlíků. O popravě ani zmínka.

Hodila jsem pistoli zpátky na stůl. Uplynulou noc jsem proležela na gauči a při každém sebemenším zvuku jsem se s trhnutím posadila. Svaly jsem měla ztuhlé a bolavé, takže mi chvíli trvalo postavit se na nohy. Sotva bolest začala trochu odeznívat, vzedmula se další vlna z podrážděné podlitiny nebo nataženého svalu. Věděla jsem, že bych si měla jít lehnout, jak jsem byla za svítání zvyklá, ale musela jsem zůstat alespoň chvíli vzhůru. Trocha denního světla mi udělá dobře.

Protáhla jsem si nohy a zapnula přehrávač v rohu. Ozvala se z něj písnička Billie Holidayové „Guilty“. Nick mi sem z doupěte přinesl pár zakázaných desek, trochu peněz a hromadu knih, na které jsem se ale zatím ani nepodívala. Stýskalo se mi po Strážcově gramofonu. Zvykla jsem si usínat za zvuku sentimentálních šlágrů ze svobodného světa.

Od našeho útěku uplynuly už tři dny. Mým novým domovem byla špinavá noclehárna v sektoru I-4, schovaná ve spleti postranních uliček v Soho. Vidoucí většinou přežívali v polorozpadlých dírách sotva vhodných k bydlení, ale můj bytný — kleidomant, kterého jsem podezřívala, že si otevřel ubytovnu jen proto, aby mohl profesionálně krást klíče — odsud alespoň vymýtil hlodavce, když už nedokázal zabránit vlhkosti zalézající pod kůži. Nevěděl, kdo jsem, Nick mu jen řekl, že nesmím nikomu přijít na oči, protože mě ošklivě zmlátil nějaký vigil a nejspíš mě ještě hledá.

Bylo mi jasné, že dokud se neusmířím s Jaxonem, budu se muset co týden stěhovat z jednoho pronajatého pokoje do druhého. Už teď to stálo pěkný majlant, i když zatím se mi dařilo vyjít s penězi od Nicka. Byl to jediný způsob, jak se ukrýt před zraky Scionu.

Rolety byly stažené, takže do místnosti nepronikal ani paprsek světla. Malinko jsem je povytáhla. Do zarudlých očí mě udeřil zlatý sluneční svit. Úzkou uličkou dole proběhli dva amaurotici. Na rohu postával nějaký senzibil a vyhlížel vidoucí klienty, kteří by si nechali bleskově přečíst budoucnost. Jestli je na tom hodně zoufale, možná to riskne a osloví i nějakého amaurotika, pomyslela jsem si. I oni občas podlehli zvědavosti, i když někdy to byli špehové. Scion už dávno na ulicích využíval provokatéry, kteří lákali vidoucí, aby se prozradili.

Zase jsem rolety stáhla a v místnosti se udělala tma. Šest měsíců jsem žila jako noční tvor, protože se můj spánkový režim přizpůsobil životnímu rytmu mého refájského dozorce. To se nedalo změnit z hodiny na hodinu. Dosedla jsem na gauč, natáhla se pro sklenici vody na stolku a zapila jí dvě modré tabletky na spaní.

Moje snová krajina byla pořád dost křehká. Při otevřené konfrontaci na jevišti Cechovního domu se mě Nashira před zraky scionských vyslanců pokusila zabít. Její padlí andělé mi v krajině nadělali trhliny, takže mi vzpomínky prosakovaly ve spánku do snů. Kaple, kde zemřel Sebastian. Komnata v rezidenci Magdalen. Ohavné, špinavé chatrče Osady a Šmelinářovo psychomanteum, kde se mi ve snu znetvořil obličej a odpadla čelist, jako by byla z vyschlé keramické hlíny.

Viděla jsem taky Liss, jak má rty sešité zlatou nití. Vytáhli ji ven a dali sežrat Emejcům, obludám, které strašily v lesích kolem kolonie. Za ní se točilo sedm krvavých karet. Natáhla jsem se pro ně, abych se podívala na tu poslední, která měla symbolizovat mou budoucnost, můj konec, ale jakmile jsem se jí dotkla, vyšlehl z ní ohnivý jazyk. Za soumraku jsem se s cuknutím probudila, od hlavy až k patě zalitá potem. Tváře jsem měla rozpálené a na rtech jsem cítila slanou pachuť.

Tyhle karty mě asi budou pronásledovat dlouho, pomyslela jsem si. Liss mi v šesti krocích předpověděla budoucnost: Pět pohárů, obrácený Král holí, Ďábel, Milenci, obrácená Smrt a Osm mečů. Čtení ale nedokončila.

Doklopýtala jsem do koupelny a zapila další dvě tabletky proti bolesti, které mi tu nechal Nick. Tušila jsem, že ta šedá je nějaké sedativum, které mělo utlumit moje chvění, rozbouřený žaludek a touhu popadnout zbraň a konat.

Ozvalo se tiché zaklepání. Pomalu jsem uchopila pistoli, ověřila jsem si, že je nabitá, a schovala ji za záda. Volnou rukou jsem pootevřela dveře.

Na chodbě stál můj bytný, celý vyparáděný, a na krku se mu houpal řetízek se starodávným kovovým klíčem. Nikdy ho nesundával.

„Dobré ránko, slečno,“ pozdravil mě.

Se značným úsilím jsem se usmála. „Spíte vůbec někdy, Leme?“

„Moc ne. Hosti bývají vzhůru v každou denní i noční dobu. Teď je zrovna nahoře seance,“ dodal ustaraně. „Stolek jim hopsá jako pominutý. Ale vy dneska vypadáte mnohem líp, abych tak řekl.“

„Děkuju. Nevolal mi kamarád?“

„Staví se prý dneska večer v devět. Kdybyste něco potřebovala, zazvoňte.“

„Díky. Pěkný večer.“

„Vám taky, slečno.“

Na majitele ubytovny byl nezvykle ochotný. Zavřela jsem dveře a zamkla.

V tu ránu mi pistole vyklouzla z ruky. Svezla jsem se na podlahu a zabořila hlavu mezi třesoucí se kolena.

Po chvíli jsem se sebrala a došla do malé nevětrané koupelny, svlékla jsem si noční košili a prohlédla si v zrcadle svá zranění. Nejnápadnější byl hluboký zašitý šrám nad okem a mělká řezná rána, která mi vedla přes celou tvář. Mé tělo bylo po všech stránkách zubožené. Nehty jsem měla skoro průsvitné, pleť nažloutlou a žebra i kyčelní kosti mi nápadně vystupovaly. Když mi bytný poprvé donesl tác s jídlem, prohlížel si mě dost podezřívavě, zvlášť pořezané ruce a modřinu na oku. Ale nepoznal, že jsem Bledý snílek, chráněnka a kočena Bílého vazače, vidopána zdejšího sektoru.

Když jsem vkročila do sprchového kouta a otočila kohoutkem, zatmělo se mi před očima. Po ramenou mi stékala horká voda a cítila jsem, jak mi povolují ztuhlé svaly.

Někde bouchly dveře.

Bleskově jsem hmátla po břitvě schované na poličce s mýdlem. Vyskočila jsem ze sprchového kouta a přimáčkla se k protější zdi. Stála jsem schovaná za dveřmi s břitvou přitisknutou k tělu a v žilách mi tepal adrenalin.

Trvalo pár minut, než mi srdce přestalo splašeně bušit. Odlepila jsem se od mokrých dlaždiček, zalitá vodou i potem. To nic. Nic se neděje. To jen v horním patře bouchl stolek při seanci.

Celá roztřesená jsem se opřela o umyvadlo. Mokré lokýnky vlasů mi splývaly podél nezdravě pobledlé tváře.

Pohlédla jsem svému zrcadlovému odrazu do očí. Refájci i rudokabáti v trestanecké kolonii zacházeli s mým tělem jako s věcí, vláčeli ho a bili. Otočila jsem se k zrcadlu zády a prsty si přejela po zjizveném místě na rameni. XX-59-40. Tenhle cejch už tam budu mít vypálený do smrti.

Ale přežila jsem. Přetáhla jsem si košili zpátky přes jizvu. Přežila jsem a Sargasové poznají, zač je toho loket.

✳ ✳ ✳

Když jsem poprvé po dvou dnech otevřela Nickovi dveře, opatrně mě objal a dával přitom pozor, aby se nedotkl mých ran a pohmožděnin. Viděla jsem ho v mnoha vzpomínkách, které vyvolala Strážcova numa, ale živému Nicku Nygårdovi se to nemohlo rovnat.

„Ahoj, sötnos.“

„Ahoj.“

Usmáli jsme se na sebe, i když to byl skoro neznatelný a trochu zarputilý úsměv.

Nick mlčky prostřel stůl pro nás oba a já jsem otevřela dveře na malý balkon. Vítr přivál pach scionského podzimu — odér benzinu a kouře z ohníčků, které si rozdělávali pouličníci. Z krabiček s jídlem se však linula tak božská vůně, že jsem si ničeho nevšímala. Byla to úplná hostina: horké pirožky se šunkou a kuřecím masem, čerstvý chleba, opepřené a osolené lupínky brambor. Nick mi ještě podal výživovou kapsli.

„Dej se do toho, ale nehltej.“

Na pirožkách se lesklo rozpuštěné máslo a vytékala z nich hustá šťáva. Poslušně jsem si položila kapsli na jazyk.

„Co tvoje ruka?“ Nick mě uchopil za paži a prohlédl si ránu kruhového tvaru. „Bolí tě to?“

„Už ne.“ A i kdyby ano, jakákoli bolest stála za to, že jsem se zbavila mikročipu.

„Hlídej si to. Vím, že je Danica šikovná, ale není doktorka.“ Sáhl mi na čelo. „Hlava tě nebolí?“

„O nic víc než obvykle.“ Rozlámala jsem krajíc chleba na kousky. „Na Oku Scionu zatím nic nevysílali.“

„Takže ticho po pěšině.“

I my dva jsme byli potichu. Kruhy pod Nickovýma očima prozrazovaly, že strávil pár bezesných nocí. Nocí plných přemýšlení a nekonečného čekání. Uchopila jsem oběma rukama hrnek s kávou a vyhlédla z okna. Citadela se přede mnou rozprostírala jako pás kovu, skla a světel, který jako by ubíhal až do nekonečného vesmíru. Někde tam musí být Michael, pomyslela jsem si. Nejspíš se schoulil někam pod most nebo na zápraží domu. Kdyby se mu podařilo sehnat trochu peněz, mohl by přespat v nějaké laciné ubytovně, ale tahle místa noc co noc pročesávali vigilové, aby splnili nařízené kvóty zadržených lidí.

„Podívej, co jsem ti sehnal.“ Nick ke mně přisunul mobil, podobný, jaký měl před pár dny v Toweru. „Telefon s chráněnými kódy. Když budeš často měnit identifikační moduly, Scion tě nedokáže vysledovat.“

„Kdes to vzal?“ Takové telefony se ve Scionu nevyráběly, takže tenhle musel být odněkud dovezený.

„Sehnal mi ho kamarád na tržišti Old Spitalfields. Správně bys ho měla po použití zahodit, ale překupníci za ně chtějí hrozný peníze.“ Podal mi krabičku. „Na příchozí hovory moc využitelný není, protože se pořád mění číslo, ale můžeš z něj volat. Je to jenom pro případ nouze.“

„Fajn.“ Strčila jsem si telefon do kapsy. „Jak bylo v práci?“

„Všechno v pohodě. Aspoň myslím.“ Promnul si strniště na bradě, což u něj byla známka nervozity. „Jestli mě někdo viděl, jak nastupuju do toho vlaku…“

„Neviděl.“

„Měl jsem na sobě scionskou uniformu.“

„Nicku, Scion je obrovská organizace. Pravděpodobnost, že si někdo dá dohromady věhlasného doktora Nicka Nygårda s trestaneckou kolonií, je mizivá.“ Namazala jsem si krajíc chleba tlustě máslem. „Bylo by mnohem podezřelejší, kdyby ses odtamtud nevrátil.“

„Já vím. A nestrávil jsem celý ty roky na jejich univerzitách proto, abych to teď vzdal.“ Když uviděl, jak se tvářím, donutil se k úsměvu. „Na co myslíš?“

„V Toweru jsme přišli o spoustu lidí.“ Najednou mě úplně přešla chuť k jídlu. „Slíbila jsem jim, že je všechny dovezu domů.“

„Přestaň, Paige. Jestli budeš takhle uvažovat, úplně tě to zničí. Tohle má na svědomí Scion, ne ty.“

Nic jsem na to neřekla. Nick si ke mně přiklekl. „Zlato, podívej se na mě. Podívej se mi do očí.“ Při pohledu na jeho unavený výraz se moje bolest ještě zvětšila. „Jestli je někdo na vině, tak je to ten Refájec. To on tě posadil na vlak a nechal tě odjet.“ Když jsem neodpovídala, dal mi ruku kolem ramen. „Ostatní vězně najdeme, slibuju.“

Chvíli jsme tak zůstali sedět. Věděla jsem, že má pravdu.

Ale přesto je tu možná někdo, kdo to má všechno na svědomí. Někdo, kdo se skrývá pod rouškou Scionu.

Věděl Strážce, že vlak dojede do Westminsteru, přímo do chřtánu obludy? Zradil mě snad v hodině dvanácté? Koneckonců to byl Refájec — nelidský tvor. Musela jsem ale věřit, že udělal, co bylo v jeho silách.

Když jsme se najedli, Nick sklidil zbytky ze stolu. Ozvalo se další zaklepání na dveře, takže jsem zase chňapla po pistoli, ale Nick mě zvednutím dlaně zarazil.

„To je v pořádku,“ řekl. „Někoho jsem pozval.“

Vešla Eliza Rentonová s kudrnatou hlavou mokrou od deště a ani se u dveří neobtěžovala pozdravit. Vrhla se ke gauči s výrazem, který napovídal, že mi nejspíš vrazí jednu pěstí do obličeje, ale nakonec to skončilo bouřlivým objetím.

„Paige, ty jeden magore.“ Hlas jí přeskakoval zlostí. „Ty huso pitomá, proč jsi tenkrát jela tím metrem? Vždyť jsi věděla, že jsou všude četníci, že dělají namátkový kontroly…“

„Riskla jsem to. Byla to pitomost.“

„Proč jsi prostě nepočkala na Nicka? Odvezl by tě domů. Mysleli jsme, že tě vyřídil Hektor… nebo Scion…“

„Taky že jo.“ Poplácala jsem ji po zádech. „Ale už je to dobrý.“

Nick ode mě Elizu jemně, ale rozhodně odtáhl. „Pozor, je samá modřina.“ Dovedl ji k protější pohovce. „Říkal jsem si, že by tvoje vyprávění měl slyšet ještě někdo další. Potřebujeme co nejvíc spojenců.“

„Vždyť spojence máte,“ vyštěkla Eliza. „Jax má o tebe hrozný strach, Paige.“

„Když mě tenkrát škrtil, moc to nevypadalo, že se o mě bojí,“ namítla jsem.

Z jejího výrazu jsem poznala, že o tom neví. Přelétla očima ode mě k Nickovi a zachmuřila se.

Zatáhla jsem závěsy a v šeru jsme se posadili na pohovky. V rukou jsme svírali šálky salepu, který nám Nick nalil ze své placatice. Byl to hustý nápoj z hlíz orchidejí a horkého mléka posypaný skořicí, oblíbený hit kaváren. Po měsících hladovění na mě jeho chuť působila konejšivě.

Na televizní obrazovce právě hovořila jedna z vedlejších hlasatelek podřízených Scarlett Burnishové. „V průběhu následujících týdnů by se měl v první kohortě zdvojnásobit počet vigilů v souvislosti se zprovozněním druhého prototypu detektoru Senshield. Jedná se o jedinou dosud známou technologii, jež dokáže odhalit nepřirozenost. Přístroje by měly být v provozu do začátku prosince. Obyvatelé ať laskavě počítají se zvýšenou frekvencí namátkových kontrol v metru, v autobusech a v síti vozidel taxislužby autorizované Scionem. Divize četníků žádá obyvatele, aby se v nastávajícím období řídili příkazy jejích příslušníků. Kdo nic neskrývá, nemá se čeho bát! A nyní předpověď počasí na tento týden.“

„Další vigilové,“ hlesl Nick. „Co to má proboha znamenat?“

„Snaží se najít uprchlíky,“ řekla jsem. „Nechápu, proč se o tom v televizi vůbec nezmínili.“

„Třeba to není kvůli tomu. Za dva měsíce budou Listopadky,“ namítla Eliza. „Během nich se vždycky zesilujou bezpečnostní opatření. A letos pozvali Velkýho inkvizitora Paříže.“

„Ménardův asistent Aloys Mynatt byl v Prvním Šeolu na oslavách. Jestli je mrtvý, pochybuju, že Ménard bude mít náladu na nějaký slavení.“

„Vsadím se, že tu cestu nezruší.“

„Věř mi, jestli Nashira řekne ‚Zrušte to‘, tak to zruší.“

„Kdo je Nashira?“ zeptala se Eliza.

Tak prostinká otázka. Ale nebyla na ni jednoduchá odpověď. Kdo je vlastně Nashira? Noční můra. Monstrum. Vražedkyně.

„Až zavedou detektory Senshield, bude všechno jinak,“ řekla jsem s pohledem upřeným na televizi. „Už s tím Sněm nepřirozených začal něco dělat?“

Sněm nepřirozených tvořilo šestatřicet vidopánů a vidopaní z citadely, kteří měli sledovat veškeré aktivity syndikátu ve svých přidělených sektorech. Byli všichni poměrně nezávislí, ale svolávat Sněm bylo úkolem Kmotra, a to byl Hektor z Haymarketu.

„V červenci se tu o tom mluvilo,“ řekl Nick. „Členové klubu v Grub Street vydali prohlášení, že si uvědomují vážnost situace, ale od té doby se nic neděje.“

„Hektor netuší, co by měl dělat,“ poznamenala jsem. „Netuší to nikdo.“

„Tenhle prototyp Senshieldu není to nejhorší, co nás čeká. Dokáže odhalit jedině vidoucí prvních tří řádů, aspoň se to proslýchá.“

Po téhle poznámce Eliza odvrátila oči. Byla médium — příslušník třetího řádu. Nick ji vzal za ruku.

„Nic se ti nestane. Dani už pracuje na rušičce,“ uklidňoval ji. „Ta by si měla se Senshieldem poradit. Není to snadný, ale je to chytrá holka.“

Eliza přikývla, ale pořád se tvářila zachmuřeně. „Prý by s tím měla být do února hotová.“

To bylo pozdě a všichni jsme to věděli.

„Jak jste se vůbec dostali do kolonie?“ obrátila jsem se na Nicka. „Museli mít šílený bezpečnostní opatření.“

„Někdy v srpnu už to Jax málem vzdal,“ přiznal Nick. „Tou dobou už nám bylo jasný, že v Londýně nejsi. Nedostali jsme žádnou žádost o výkupný od ostatních gangů, nic nenaznačovalo, že by tě zabili, a u tvýho táty po tobě taky nebylo ani stopy. První vodítko jsme získali až tenkrát na Trafalgarským náměstí, když jsi nám naznačila, že tě odvezli do Oxfordu.“

„Od tý chvíle myslel Jax jenom na tebe,“ poznamenala Eliza sarkasticky. „Byl posedlý myšlenkou, že tě musí získat zpátky.“

Překvapilo mě to jen částečně. Ztráta drahocenného krajinochodce musela být pro Jaxona velká rána, ba potupa, ale přesto bych nečekala, že bude všechno riskovat, aby mě dostal ze spárů Scionu. Taková oběť se podstupuje pro lidi, ne pro majetek.

„Pokusil jsem se v práci zjistit o Oxfordu něco víc, ale veškerý data byly zašifrovaný,“ pokračoval Nick. „Trvalo mi pár týdnů, než se mi podařilo proniknout do kanceláře hlavní supervizorky a projet jí počítač. Dostal jsem se k něčemu, co by se dalo nazvat temný Scionet — je to část sítě nepřístupná veřejnosti. Nebylo tam moc podrobností, jen to, že Oxford je uzavřený sektor typu A, což jsme věděli, a že pod Archonem je stanice vlaku, což pro nás byla novina. Taky jsem tam našel seznam jmen, který zřejmě pokrýval dobu více než sta let. Pohřešovaný osoby. Ke konci seznamu bylo i tvoje jméno.“

„Danica se toho chytila,“ doplnila ho Eliza. „Našla přístupový tunel. Měli do něj povolený vstup jenom speciálně vybraní inženýři, ale Dani zjistila, kdy se bude otevírat. Jednatřicátýho srpna se měl opravovat vlak a Jax rozhodl, že v ten den vyrazíme. Já jsem zůstala tady a sledovala, co se bude dít.“

„Jax není ten typ, co by si chtěl špinit ruce,“ řekla jsem.

„Záleží mu na tobě, Paige. Udělal by cokoli, aby nás ochránil. A tebe nejvíc.“

Nebyla to pravda. Eliza odjakživa k Jaxovi vzhlížela jako k božstvu — koneckonců nám poskytoval cosi jako domov. Já jsem s ním však už zažila dost okamžiků, které svědčily o něčem jiném. Ano, byl schopen prokázat laskavost, ale laskavý nebyl. Dokázal jednat, jako by mu na lidech záleželo, ale vždycky to jen hrál. Trvalo mi řadu let, než se mi otevřely oči a uvědomila jsem si to.

„Noc potom, co vlak opravili,“ pokračoval Nick, „se Dani dostala do tunelu díky kartě, kterou ukradla jednomu inženýrovi. Pustila nás všechny dovnitř.“

„Nepoznal vás nikdo?“

„Neviděli nás. Když do vlaku nastupovali vyslanci, my jsme už byli zamčení v oddílu pro údržbáře na konci vlaku. Vigilové se do něj nijak nemohli dostat, takže jsme na tuhle část cesty byli v bezpečí. Pak jsme se ovšem ještě museli dostat z vlaku ven.“

„Vždyť vyslance doprovázeli vigilové s duchozrakem! Jak se vám to kčertu mohlo podařit?“

„Počkali jsme, až vyslance vyvedou pryč. Stráž sice zamkla dveře z druhý strany, takže jsme se ocitli v pasti, ale naštěstí jsme za jednou mříží našli starý technický tunel, co vedl na ulici. Do Cechovního domu jsme se dostali zadním vchodem.“

Technický tunel. Kdyby to byl věděl Strážce, mohl se taky bezpečně dostat pryč. Vydechla jsem. „Vám snad úplně přeskočilo.“

„Museli jsme tě přivést zpátky, Paige,“ řekla Eliza. „Jax byl ochotný zkusit cokoliv.“

„Jax není hlupák. Ale posadit ubohou hrstku gangsterů do scionskýho vlaku, když nikdo neví, co je na druhým konci, to hloupostí zavání.“

„Možná ho prostě přestalo bavit sedět v pracovně.“

„Přivedli jsme tě zpátky. To je hlavní,“ řekl Nick a předklonil se. „A teď ty.“

Sklopila jsem oči k hrnku se salepem. „Je to dlouhý vyprávění.“

„Začni tím večerem, kdy tě unesli,“ vybídla mě Eliza.

„To nebyl začátek. Začalo to v roce 1859.“

Nick a Eliza si vyměnili udivené pohledy.

Vyprávěla jsem dlouho. Vysvětlovala jsem, jak v roce 1859 vystoupily z podsvětí, přechodného místa mezi životem a smrtí, dvě rasy jménem Refájci a Emejci. Došlo k tomu poté, co se prolomil éterický práh, protože se příliš zvýšil počet bludných duchů, a ztenčil se tím závoj oddělující oba světy.

„Fajn,“ pronesla Eliza a vypadala, že každou chvíli vyprskne smíchy, „ale kdo jsou to ti Refájci?“

„To ještě pořádně nevím. Vypadají jako my,“ odpověděla jsem, „ale jejich pleť má kovový nádech a jsou hodně vysoký. Oči mají svítivě žlutý, a když se pasou na lidech, změní se jim barva očí podle aury toho, na kom se zrovna přiživili.“

„A Emejci?“

Opustila mě slova. „Nikdy jsem je neviděla za světla, ale…“ S námahou jsem vydechla. „V kolonii jim říkali bzučáci nebo hnijící obři. Duchové se jim zdaleka vyhýbají. Živí se lidským masem.“

Myslela jsem, že světlejší pleť už Nick mít nemůže, ale podařilo se mu zblednout ještě víc.

Vyprávěla jsem dál o dohodě mezi Refájci a vládou. Refájci slíbili, že budou zemi ochraňovat před Emejci výměnou za to, že od vlády budou dostávat pravidelné dodávky vidoucích otroků. Tenhle pakt vedl k založení Scionu. Vyprávěla jsem i o trestanecké kolonii První Šeol postavené na troskách někdejšího Oxfordu, která měla sloužit jako maják duchovní aktivity a odklánět Emejce od citadel, tedy i od Londýna. Vyprávěla jsem, jak jsem nastoupila do večerního metra a jak mě zastihla namátková kontrola. Jak jsem zaútočila na dva četníky, jak mě pronásledovali až k tátovi do bytu a jak mě nakonec Biřic zasáhl šipkou s fluxem.

Pověděla jsem jim i o tom, jak mě přidělili Arcturu Mesarthimovi řečenému Strážce, snoubenci Nashiry Sargasové, a jak ze mě chtěli vycvičit vojáka. Vysvětlila jsem jim, jak fungoval systém trestanecké kolonie, a popsala jsem jejich jednotlivé úrovně. Elitní rudokabáty těšící se přízni Refájců, protože jim sloužili jako vojáci. Komedianty, které nahnali do chatrčí a využívali jako zdroj aury. Amaurotické pomocníky, které drželi za mřížemi nebo je nechali dřít až do padnutí. Líčila jsem jim, jak Refájci bili lidi, pásli se na nich a pak je odkopli, pokud nesložili zkoušky.

Nápoje nám mezitím vychladly.

Vyprávěla jsem jim, jak mě Sebova smrt postrčila o příčku výš, k získání dalšího kabátu. Jak jsem trénovala se Strážcem na louce. Řekla jsem jim o lani a o bzučácích v lese, o Julianovi a Liss. O tom, jak jsme se na Trafalgarském náměstí pokusili zadržet Antoinettu Carterovou a Nick mě přitom postřelil.

Začínalo mě od mluvení bolet v krku, ale dovyprávěla jsem příběh až do konce. Zamlčela jsem jediné — pravdu o svém vztahu se Strážcem. S každou novou informací o Refájcích se Nick a Eliza tvářili čím dál zhnuseněji. Nepochopili by, kdybych jim řekla, že jsme se já a můj dozorce sblížili. Nepověděla jsem jim o vzpomínkách, které vyvolala salvia, o tom, jak hrál Strážce v kapli na varhany, ani že mi dovolil vstoupit do své snové krajiny. Z mého stručného popisu působil jako zdrženlivý tvor, se kterým jsem jen občas prohodila slovo, který mě tu a tam nakrmil a nakonec mě nechal odejít. Nickovi ale mezery v mém vyprávění neunikly.

„Jednu věc nechápu,“ řekl. „Když tě přivezli na Trafalgarské náměstí, mohl tě tam nechat, ale on tě odvezl zpátky do Šeolu. Tomu říkáš, že ti pomohl?“

„Ale on potřeboval pomoc ode mě. Pokusil se v roce 2039 svrhnout rod Sargasů. Nashira ho za to dala mučit.“

„A pak si ho vybrala za manžela?“

„Nevím, jestli to bylo potom. Mohli být zasnoubení už předtím, než sem přišli.“

Eliza se zašklebila. „Tak tomu říkám zásnuby.“ Ležela na boku a bosé nohy měla opřené o hromadu polštářů. „Mimochodem, není velezrada dostatečným důvodem ke zrušení zasnoubení?“

„Myslím, že to byla součást trestu. Nashira věděla, jak moc ji Strážce nenávidí. Zjevně považovala za účinnější mučení, když Arcturus zůstane jejím snoubencem a ostatní Refájci jím budou pohrdat.“

„A proč ho prostě nezabila? Proč vůbec nechávala kohokoliv z nich naživu?“

„Smrt pro ně možná není trest,“ namítl Nick. „Když nejsou smrtelní jako lidi.“

„Možná že my lidi bychom teď měli přemýšlet o důležitějších věcech.“ Upřela jsem pohled na televizi. „Na Strážci už nezáleží.“

Lhářko.

Slyšela jsem jeho hlas naprosto jasně, jako by byl se mnou v jedné místnosti. Vzpomínka byla tak živá, že jsem jeho přítomnost skoro cítila. Pažemi mi projelo mravenčení až do konečků prstů.

„Myslíš, že smlouva mezi nima a vládou pořád platí?“ zeptal se Nick. „Utekli jsme z kolonie, což znamená, že jejich tajemství je ohrožený.“

„Určitě jo.“ Pokývla jsem hlavou směrem k obrazovce, kde běžely zprávy. „Myslím, že ty bezpečnostní opatření nesouvisí s Listopadkama. Chtějí vyhladit všechny, kdo o povstání vědí.“

„A co bude pak?“ zeptala se Eliza.

„Další Kostičas. Aby nahradili lidi, o který přišli.“

„To je ale budou muset poslat někam jinam,“ řekl Nick. „Nemůžou už používat první kolonii, když se prozradilo její umístění.“

„Mají v plánu postavit Druhý Šeol ve Francii, ale myslím, že s přestavbou města zatím nezačali,“ řekla jsem. „Jejich první cíl teď bude nás najít.“

Chvíli bylo ticho. „Takže ten Strážce chce pomáhat lidem,“ poznamenala Eliza. „Kde je teď?“

„Vydal se po stopách Nashiry.“

„Nemáme skutečný důkaz, že je na naší straně, Paige.“ Nick uklidil tablet. „Nikomu nedůvěřuju. Refájci jsou nepřátelé, dokud se zásadně nepřesvědčíme o opaku. To platí i o Strážci.“

Nick vstal a došel k oknu a mně bylo, jako by mi někdo vrazil nůž do břicha.

Nemohla jsem mu říct o tom polibku — myslel by si, že jsem zešílela. Já jsem Strážci důvěřovala, ale byla zároveň pravda, že jsem úplně nechápala jeho úmysly. Nevěděla jsem, kým je, čím je.

Eliza se ke mně naklonila přes stůl. „Vrátíš se k Ciferníkům, viď?“

„Dala jsem výpověď,“ řekla jsem.

„Jax tě vezme zpátky. Ciferníky jsou pro tebe nejbezpečnější místo a on je dobrý vidopán. Nikdy tě nenutil, abys s ním spala. Existujou mnohem horší vidopáni.“

„Takže mu mám být zavázaná za to, že ze mě neudělal svoje nočňátko? Za to, že není jako Hektor? Tys to neviděla. Tobě neudělal tohle.“ Vyhrnula jsem si rukáv košile a ukázala jí hrbolatou bílou jizvu na pravé paži. „Přeskočilo mu.“

„Nevěděl, kdo jsi, když to udělal.“

„Věděl, že vytřískává duši z nějakýho krajinochodce. A jediný krajinochodec, kterýho všichni známe, jsem já.“

„Tohle nikam nevede.“ Nick si promnul oči. „Elizo, jdi říct Jaxovi, že se s Paige brzy ukážeme u Ciferníků. Mezitím musíme vymyslet nějaký akční plán.“

Eliza se zamračila. „Jaký plán?“

„Něco se přece musí ohledně Refájců podniknout. Nemůžeme je nechat, aby dál pořádali ty svoje Kostičasy.“

„Nejsem o tom moc přesvědčená.“ Eliza si začala oblékat kabát. „Podívej, zachránili jsme Paige. Měli bysme se teď všichni… zase vrátit do práce. Jax říkal, že jsme od tý doby, co tě nemáme, přišli o spoustu peněz,“ obrátila se ke mně. „Vážně potřebujeme, aby ses vrátila do Zahrady.“

„Ty mě chceš poslat zpátky na černý trh?“ Zůstala jsem na ni zírat. „Scion je loutková vláda. Zadržuje vidoucí v táboře smrti.“

„Jsme jenom obyčejný nuly, Paige. Když budeme držet hlavu u země, nikdy nás tam nepošlou.“

„Nejsme žádný nuly. Jsme Sedm pečetí, jeden z nejproslulejších gangů v centrální kohortě. A nemuseli bysme klopit hlavy k zemi, nebýt Scionu. Nebyli by z nás zločinci. Ani nuly, když jsme u toho. Musíme dát syndikát znovu dohromady, než zprovozní ten detektor.“

„A co podle tebe máme dělat?“

„Bojovat.“

„Proti Scionu?“ Eliza zavrtěla hlavou. „Prober se, Paige. Sněm nepřirozených s tím nikdy nebude souhlasit.“

„Požádám o audienci a vysvětlím jim situaci.“

„A to si myslíš, že ti budou věřit?“

„Vy mi přece taky věříte,“ řekla jsem. Když se tvářila pořád stejně, vstala jsem. „Nebo snad ne?“

„Neviděla jsem to na vlastní oči,“ namítla Eliza chabě. „Podívej, já ti věřím, že tam mají nějakou káznici, ale… přece jen jsi byla pod vlivem fluxu a celý to prostě zní…“

„Nech toho, Elizo. Já tam byl taky,“ okřikl ji Nick.

„Asi těžko jsem byla půl roku pod vlivem fluxu,“ zasyčela jsem. „Viděla jsem umírat nevinný lidi, který se snažili z toho pekla dostat pryč. A bude se to dít znovu. Druhý Šeol, Třetí Šeol, Čtvrtý Šeol. Nebudu předstírat, že se to nestalo.“

Dlouho nikdo nepromluvil.

„Povím Jaxovi, že se oba brzy vrátíte,“ řekla nakonec Eliza a omotala si šálu okolo krku. „Doufám, že je to pravda. Už běží šeptanda, žes odešla z jeho služeb.“

„A co když jo?“ zeptala jsem se tiše.

„Prober se, Paige. Bez gangu dlouho nepřežiješ, to sama dobře víš.“

Odešla a zavřela za sebou dveře. Čekala jsem, až dozní její kroky, a pak jsem vybuchla.

„Ona se zbláznila. Co si sakra myslí, že se asi tak stane, až začnou na ulicích používat Senshield?“

„Eliza má strach, Paige,“ povzdechl si Nick. „Nepoznala v životě nic jinýho než syndikát. Vykopli ji na ulici a vyrostla v nějakým sklepě v Soho. Šlapala by ulice jako nočňátko, kdyby jí Jaxon nedal příležitost.“

Moje rozčilení ochablo. To jsem netušila. „Myslela jsem, že pracovala v halířovým tyjátru.“

„To jo. Tuhle práci si našla, aby měla na nájem, ale všechno, co vydělala, nakonec utratila za astru a knajpy. Když ji Jaxon našel, hned rozpoznal její talent. Koupil jí drahý barvy, poskytl jí nocleh na bezpečným místě a dal jí k dispozici múzy, o jakých se jí ani nesnilo. Pamatuju se, jak se poprvý objevila v doupěti,“ řekl Nick. „Byla tak ohromená, že se rozplakala. Udržet Sedm pečetí pohromadě je pro ni důležitější než cokoli jinýho.“

„Kdyby ji zítra chytli, dobře víš, že by ji Jaxon obratem ruky nahradil. Nezáleží mu na nás, jenom na našich darech, na našem talentu.“ Na chvíli jsem se odmlčela a přejela si rukou citlivé místo nad okem. „Podívej, já vím, že jde o velkou věc. Tak velkou, že nás to všechny přesahuje. Jestli to ale vzdáme, tak vyhrajou.“

Nick se na mě jen mlčky podíval.

„Refájci vědí, že syndikát představuje hrozbu,“ pokračovala jsem. „Je to monstrum, který sami stvořili a teď ho nedokážou ovládat. Pod Hektorovým vedením je to ale jenom banda zlodějů. Máme v syndikátu stovky vidoucích. Je organizovaný. Má moc. Když ji dokážeme použít proti Refájcům místo toho, abysme hráli taroky a zabíjeli se navzájem, můžeme se jich zbavit. Já prostě musím předstoupit před Sněm nepřirozených a promluvit.“

„Ale jak to chceš udělat? Hektor už nesvolal Sněm jak dlouho…“ Nick se odmlčel. „Vlastně ještě nikdy.“

„Každý má právo požádat o svolání Sněmu.“

„Opravdu?“

„V roli kočeny jsem leccos pochytila.“ Vzala jsem z nočního stolku tužku a kus papíru. „Kterýkoli člen syndikátu má právo adresovat Kmotrovi obsílku s žádostí o svolání Sněmu.“ Napsala jsem žádost, na konci jsem poznamenala číslo svého sektoru, vložila papír do obálky a podala ji Nickovi. „Můžeš to prosím doručit do klubu Spiritus?“

Nick si obálku vzal. „To je výzva ke svolání Sněmu?“

„Hektorova tajná schránka bude určitě plná, vůbec si ji nevybírá. Klub pošle kurýra, aby mu to doručil osobně.“

„Jestli se to dozví Jax, bude zuřit.“

„Dala jsem výpověď, ne?“

„Bez vidopána se asi daleko nedostaneš. Eliza má pravdu. Potřebuješ gang, jinak tě syndikát vykopne.“

„Musím to aspoň zkusit.“

Nick si zastrčil obálku do kapsy, ale tvářil se pořád nejistě. „Tohle se nevyřeší přes noc. Nebudou ti věřit ani slovo z toho, co jim řekneš, a Hektora to nebude moc zajímat. I kdyby ti to uvěřili, stojí proti tobě desetiletí tradice a korupce. Nebo spíš staletí. Víš, co se stane, když píchneš do vosího hnízda.“

„Jo. Vyletí vosy.“ Položila jsem ruku na parapet. „Nemůžeme čekat. Refájci se potřebujou sytit aurou a v jejich městě moc vidoucích nezůstalo. Dřív nebo později si pro nás přijdou. Nevím, jak proti nim bojovat, ani nevím, jestli se vůbec dají přemoct, ale nemůžu se tady válet a nechat Scion, aby rozhodoval o mým životě. To vážně nemůžu, Nicku.“

Ticho.

„Ne,“ řekl pak. „Já taky ne.“

Žádné komentáře

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Copy Protected by Chetan's WP-Copyprotect.

Tento web používá k poskytování služeb a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Více informací

Cookie je krátký textový soubor, který navštívená webová stránka odešle do prohlížeče a následně uloží na váš disk. Ukládají se různé informace a nastavení, určená k lepšímu načítání webu, započítání do číselníků počítadla návštěvnosti, nebo v případě stránek s reklamním obsahem, vyhledá podle jiných již uložených cookies, reklamu přímo pro vás. Jak jste někde hledali novou pračku, vyskočí na vás pračky na každém webu, který si reklamou přivydělává.
Více informací naleznete na odborných stránkách, u tetičky WIKI, nebo strýčka Googla.

S pozdravem
Děti noci

PS: U nás pračky ani jiná zařízení nenaleznete :)

Zavřít